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Il y a 45 ans : Hall et Oates tournent le coin sur « Along the Red Ledge »

Dec 01, 2023

Le long du Red Ledge montrait où se dirigeaient Daryl Hall et John Oates. Malheureusement, ils n’en étaient pas encore là.

Hall & Oates avait pris une courte pause après s'être tourné davantage vers le rock sur le disque d'or Beauty on the Back Street de 1977. Hall a enregistré un premier album solo avec Robert Fripp de King Crimson qui a vidé presque toute l'âme de son son, pour ensuite voir le LP mis de côté. Mais ce n’était pas pour rien.

Fripp est revenu pendant les sessions du prochain album de Hall & Oates pour ajouter un solo de guitare sur "Don't Blame It on Love", mais sa véritable contribution a été d'aider Hall à se concentrer. Les meilleurs moments de Along the Red Ledge ont fait écho à leur travail ensemble sur les Sacred Songs reportés de Hall. Ils étaient maigres, nerveux et présentés sans les tics de production flous qui gênaient le milieu des années 70. Tous ces éléments ceindraient Hall & Oates alors qu'ils éclataient dans les années 80 avec un savant mélange de new wave et de R&B.

Ce recadrage semblait déjà en cours, puisque Along the Red Ledge commençait avec sa meilleure chanson. "Je suis très fier de 'It's a Laugh'", a déclaré Hall à Goldmine en 2015. "Cette chanson est très réelle. Il s'agit d'une expérience directe, et elle contient quelques surprises en termes de changements d'accords."

Pourtant, RCA les a associés à David Foster, un producteur prometteur qui s'opposait parfois aux changements stylistiques brusques qui transformaient Hall & Oates. (Ils travaillaient avec Christopher Bond depuis Daryl Hall et John Oates en 1975.) Foster a amené avec lui un groupe d'hommes élégants des sessions de Los Angeles, dont Jay Graydon et Steve Lukather et Steve Porcaro de Toto, tout en se livrant aussi occasionnellement à une tendance vers l'adulte. -un son contemporain qui allait bientôt transformer Chicago en ballades anodines.

Foster a pris une décision intelligente qui s'est également avérée transformatrice : il a vu l'intérêt d'utiliser le groupe habituel de Hall & Oates pour compléter les morceaux. Avant Along the Red Ledge, ils s'appuyaient sur un groupe tournant de gars du studio. Ils ne le feraient plus jamais.

Écoutez "It's a Laugh" de Daryl Hall et John Oates

La programmation de tournée de Hall & Oates comprenait désormais d'anciens membres du groupe de l'ère Rock of the Westies d'Elton John, dont le guitariste Caleb Quaye, le bassiste Kenny Passarelli et le batteur Roger Pope. Ils formaient un groupe soudé avec le saxophoniste de longue date Charlie DeChant et le claviériste David Kent qui venait de produire Livetime, un enregistrement de concert du début de 1978.

Des sessions ont de nouveau eu lieu à Los Angeles, où Hall & Oates enregistrait depuis 1974 War Babies, produit par Todd Rundgren. Cela les a mis sur l'orbite de nombreuses stars invitées flashy, dont Rick Nielsen de Cheap Trick et Dick Wagner du groupe Alice Cooper. Foster n'a pas pu s'empêcher de les inclure inutilement. La surprise de George Harrison dans "The Last Time" s'est produite d'une manière beaucoup plus organique : lui et Oates étaient de grands fans de courses automobiles et avaient un ami commun en la personne du pilote de Formule 1 Jackie Stewart.

"Pendant le Grand Prix de Long Beach, nous enregistrions et j'étais là-bas avec George à regarder la course et à passer du temps avec lui", a déclaré Oates au Orange County Register en 2008. "Je lui ai demandé s'il voulait s'asseoir et jouer sur un chanson." Il n'y avait qu'une seule condition : "Il a dit : 'J'adorerais – mais je veux juste être dans le groupe. Je ne veux rien faire de spécial'", a déclaré Oates à NME en 2020. "Il était très humble. ".

Ailleurs, "I Don't Wanna Lose You" est apparu comme un hommage robuste à leurs racines soul de Philadelphie, avec des voix serrées et imbriquées dénonçant un amour en péril au milieu des cordes les plus actuelles. Le groove du coin de rue du morceau a été alimenté par Passarelli, qui avait opté pour une basse fretless après l'album Livetime. "Pour moi, c'est une chanson du genre Thom Bell, Spinners", a déclaré Hall dans les notes de pochette de leur coffret Do What You Want, Be What You Are.

Passarelli a révélé plus tard que sa performance était calquée sur le travail embryonnaire de Foster avec le futur co-fondateur de Toto, David Hungate, à cette époque. "Il m'a suggéré certaines parties autres que la piste de base", a déclaré Passarelli à No Treble en 2017. "Je n'étais pas du genre à taper du pouce, mais Hungate était de retour à l'époque, alors Foster a dit que je devrais essayer ". Je vais certainement lui en attribuer le mérite. "